¿Qué es la Terapia Familiar / Consejería Familiar?

La terapia familiar o consejería familiar es una forma de tratamiento que está diseñada para abordar temas específicos que afectan la salud y el funcionamiento de una familia. Se puede usar para ayudar a una familia a través de un período de tiempo difícil, una transición importante, o problemas de salud mental o de comportamiento en miembros de la familia (“Family Therapy”, 2014).

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Como explica el Dr. Michael Herkov, la terapia familiar considera los problemas de los individuos en el contexto de la unidad más grande: la familia (2016). La suposición en este tipo de terapia es que los problemas no pueden ser abordados o resueltos con éxito sin entender la dinámica del grupo. El modo en que la familia opera influye en cómo se forman los problemas del cliente y cómo los otros miembros de la familia los estimulan o habilitan.

La terapia familiar puede emplear técnicas y ejercicios de terapia cognitiva, terapia conductual, terapia interpersonal u otros tipos de terapia individual. Al igual que con otros tipos de tratamiento, las técnicas empleadas dependerán de los problemas específicos que el cliente o los clientes presenten.

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Problemas conductuales o emocionales en los niños son razones comunes para visitar a un terapeuta familiar. Los problemas de un niño no existen en el vacío; existen en el contexto de la familia y probablemente tendrán que abordarse dentro del contexto de la familia (Decker, 2016).

Cabe señalar que en la terapia familiar o la consejería, el término “familia” no significa necesariamente parientes de sangre. En este contexto, “familia” es cualquier persona que “desempeña un papel de apoyo a largo plazo en su vida, lo cual puede no significar relaciones de sangre o miembros de la familia en la misma familia” (Decker, 2017).

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De acuerdo con el trabajador social clínico licenciado Laney Cline King, estos son los tipos más comunes de terapia familiar:

Bowenian: esta forma de terapia familiar es más adecuada para situaciones en las que los individuos no pueden o no quieren involucrar a otros miembros de la familia en el tratamiento. La terapia boweniana se basa en dos conceptos básicos: la triangulación (la tendencia natural a desahogarse o deshacerse al hablar con un tercero) y la diferenciación (aprender a volverse menos emocionalmente reactivo en las relaciones familiares).
Estructural: La terapia estructural se centra en ajustar y fortalecer el sistema familiar para asegurar que los padres estén en control y que tanto los niños como los adultos establezcan límites apropiados. En esta forma de terapia, el terapeuta “se une” a la familia para observar, aprender y mejorar su capacidad para ayudar a la familia a fortalecer sus relaciones.
Sistémico: El modelo sistémico se refiere al tipo de terapia que se centra en las comunicaciones inconscientes y el significado detrás de los comportamientos de los miembros de la familia. El terapeuta en esta forma de tratamiento es neutral y lejano, permitiendo a los miembros de la familia profundizar en sus problemas y problemas como una familia.
Estratégico: Esta forma de terapia es más breve y directa que las otras, en la que el terapeuta asigna tarea a la familia. Esta tarea tiene el propósito de cambiar la forma en que los miembros de la familia interactúan, evalúan y ajustan la forma en que la familia se comunica y toma decisiones. El terapeuta toma la posición de poder en este tipo de terapia, lo que permite que otros miembros de la familia que no suelen tener tanto poder para comunicarse más eficazmente (Decker, 2017).


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